亞馬遜百年大旱:聖嬰加劇極端氣候,水上居民孤立無援

亞馬遜百年大旱:聖嬰加劇極端氣候,水上居民孤立無援

今年東太平洋聖嬰現象強烈影響美洲,亞馬遜河流域遭遇百年大旱,水位降至新低。圖爲一名巴西農民試圖整理龜裂的地面。 圖/路透社

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「進出村子只能走河牀,但會遇到鱷魚跟蛇…」亞馬遜雨林2023年遭遇史上最熱最乾的一年,在超強聖嬰現象和極端氣候催化下,亞馬遜河水位來到新低,仰賴水上交通的村莊面臨孤立無緣和生計受阻,居民飲水健康也陷入危機;大量動植物死亡之外,持續開發毀林也造成「地球之肺」亞馬遜雨林逐漸失去碳儲存功能;乾旱危機還導致巴拿馬運河發出史上首次「限航令」減少船隻通行量,預計1月初才能稍微舒緩。

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今年2023年適逢東太平洋聖嬰年(Eastern Pacific El Nino),聖嬰現象導致美洲沿太平洋地區的天氣又幹又熱,再加上氣候變遷的極端現象,亞馬遜熱帶雨林原本應在10月迎來雨季,但直到11月底仍然被厚重高溫的熱空氣壟罩,部分區域甚至長達兩三個月都沒有降水。《BBC》記者跟隨村民提庫納(Oliveira Tikuna)前往位於蘇里摩西河(Solimões river)上游的村莊,訝異發現河面寬度剩下不到1公尺。提庫納表示:「我今年49歲,我們從沒見過這種情形,從來沒有遇過這麼糟的乾旱。」

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世界流域面積第一大的亞馬遜河也面臨百年來最嚴重的危機。位於巴西亞馬遜州首府瑪瑙絲(Manaus)的內格羅河(Rio Negro),10月中旬測得水深只有13.59公尺,去年同比爲17.6公尺,落差高達4公尺,打破了121年來最低水位的紀錄。瑪瑙絲西南方不遠處的特費湖(Lake Tefé),10月也發生上百隻瀕危動物「亞馬遜河豚」(Amazonian river dolphins)集體死亡事件,當時河水水溫高達攝氏39度,大量魚類與水中動物疑似因此熱死。

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亞馬遜嚴重乾旱,11月底仍未迎來雨季。圖中灰色區域原是河牀,如今許多支流只剩細細一條水流。 圖/路透社

▌水上村莊交通生計受阻

河水乾枯與高溫,第一個衝擊的就是數十萬名沿河而居的村莊居民。村民的飲水、糧食、交通與經濟來源大多數都仰賴亞馬遜河。飲食衛生和健康首當其衝,由於水位過低、加上生物大量死亡,飲用河水可能造成腹瀉與更嚴重的傳染病。43歲居民莉瑪(Paula Lima)每天必須從鄰居的水井提來50公升的水,才能勉強供應一家人生活所需。

對於更上游的村民,日常行動則堪比挑戰賽。亞馬遜河流域的人民高度依賴水上交通,習慣利用小船出入及運送物資,不少村莊更採取高腳屋的建築型態,而在水位大幅降低之後,原本因地制宜的生活方式都成了障礙,日常就醫也幾乎不可能。村民提庫納就說,因爲船隻無法下水,現在進出只能繞遠路走村莊另一面,不然就是直接步行穿過河牀,但也可能面臨蛇、鱷魚等危險動物的攻擊。

此外,乾旱也導致野火問題愈發頻繁,當地農民原本就會放火清除耕地,但今年經常演變成大火。整個亞馬遜州光是10月就發生2,900起火災,打破歷年紀錄,火災形成的霧霾更經常導致交通視線不佳,還危及居民的健康。

亞馬遜河水位太低,不僅船隻運輸無法通行,人們也要親自揹送乾淨飲水。 圖/路透社

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乾旱衝擊居民生計之外,數以億計的植物和動物都面臨死亡危機。圖爲亞馬遜河一景,乾枯河牀邊的樹木根部都暴露出來。 圖/歐新社

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▌熱帶雨林生物浩劫

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除了人類居民受苦之外,亞馬遜雨林廣大生態系也同樣飽受摧殘。亞馬遜國家研究中心(National Institute for Amazonian Research)生物學家柯斯達(Paula Lima),已在瑪瑙斯研究雨林生態26年之久,也指出這是她所見過最慘的乾旱,已經造成雨林內不少植物死亡。

但柯斯達表示,現在要評估傷害還言之過早。但她也提到,今年度的乾旱恐怕比2015至2016年的超強聖嬰年還要嚴重。該年度被視爲半世紀內聖嬰現象最嚴重的一年,在亞馬遜雨林直接導致25億株植物死亡,因爲這種有如怪獸過境的毀滅性現象,而被稱爲「哥吉拉乾旱」(Godzilla drought)。

除了聖嬰現象之外,被視爲地球之肺的亞馬遜近年也面臨「毀林」(deforestation)危機,大量非法伐木者、採礦業者、畜牧業者濫伐濫燒,超過17%面積的雨林已被開發成耕地、工廠等建設用地,消化溫室氣體的功能也不斷流失。柯斯達表示,亞馬遜雨林在2015年「已經失去了碳匯(carbon sink)功能」,而今年度「我們幾乎可以預期同樣的狀況。」

▌巴拿馬運河首次限航令

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美洲乾旱同樣衝擊了全球經濟。位於中美地峽的巴拿馬運河(Panama Canal)今年遭遇70年來最嚴重乾旱,巴拿馬運河管理局(The Panama Canal Authority,ACP)10月底發出史上第一次「限航令」,由於運河儲存水量過低,每天可通行的船隻數量從平均35艘開始不斷下調,截至12月27日,已降到每日只能通行22艘。

所幸近日降水稍有改善之後,ACP當局上週宣佈1月起每天允許24艘船通過運河。巴拿馬運河是連結太平洋與大西洋的重要門戶,每年平均通過1萬3,000至1萬4,000艘船舶,運量佔全球貿易的3%。

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巴西亞馬遜地區遭逢大旱,唯一好消息可能是河水水位下降,拉耶斯橋(Ponta das Lajes)海岸發現一批刻在河牀的石雕畫,估計可追溯至1,000到2,000年前。 圖/美聯社

文/王穎芝

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